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Cambogia – Gli studenti di La Salle Pouthum tornano a scuola

La Salle Pouthum School è una scuola privata diretta dai Fratelli La Salle, ispirata al carisma del Fondatore dell’Istituto, San Giovanni Battista de La Salle. È stata avviata nel 2012 e riconosciuta ufficialmente dal governo della Cambogia nel 2019. E’ situata in un villaggio di Pothum, un luogo molto povero accanto al fiume Mekong, a circa sette chilometri da Phnom Penh, capitale della Cambogia. Tutti gli studenti sono poveri e non sono in grado di pagare le tasse scolastiche. I Fratelli fanno in modo che la scuola offra loro opportunità educative senza alcuna spesa. Durante l’anno scolastico 2020-2021, hanno frequentato la scuola materna, e i programmi di educazione primaria, circa 460 studenti.

Quest’anno, a causa della pandemia da Covid-19, la scuola ha dovuto chiudere per più di otto mesi, ma il 1° novembre 2021 gli studenti sono tornati a scuola ed i Fratelli sono stati felici di poterli accogliere nuovamente. L’anno scolastico, iniziato lo scorso novembre 2020, si era interrotto nel febbraio 2021.

Per motivi di salute e sicurezza, gli studenti devono indossare la mascherina, presentare un certificato di vaccinazione Covid-19 e farsi prendere la temperatura davanti al cancello della scuola. Necessaria la detersione delle mani con un disinfettante specifico a base alcolica.

La scuola dovendo seguire le linee guida sulla sicurezza del Ministero dell’Educazione, della Gioventù e dello Sport e del Ministero della Salute della Cambogia, consente agli studenti di frenquentare le lezioni solo per mezza giornata, invece che tutto il giorno, e di studiare solo le materie principali, per completare il corso.

Attualmente i Fratelli e le Suore de La Salle operano insieme, quotidianamente, nella scuola La Salle Pouthum. Trovandosi tra la gente povera del villaggio di Pouthum, i Fratelli cercano di aiutare sia nella scolarizzazione dei bambini che nella distribuzione di alimenti per chi ha più bisogno. Spesso studenti lasalliani e volontari dal Vietnam, dagli Stati Uniti, da Singapore e dall’Australia si offrono di contribuire nell’assistenza agli studenti di questo luogo.


Breve storia dei Fratelli de La Salle in Cambogia

I Fratelli La Salle arrivarono in Cambogia, sotto la guida del Fratello Visitatore Ivarch-Louis, il 6 gennaio 1906 con 3 Fratelli francesi e 3 Fratelli vietnamiti, per aprire la prima scuola a Battambang; più tardi aprirono la scuola Phnom Penh Miche, a Phnom Penh. Tuttavia, a causa della situazione politica instabile, i Fratelli dovettero lasciare la Cambogia nel 1972.

La storia della missione La Salle nel mondo, specialmente nei paesi asiatici, avrà una svolta in occasione dell’incontro dei nuovi Visitatori della provincia mondiale a Roma nel maggio 2004. Infatti, dopo questo incontro, il Fratello Generale Alvaro e il suo Consiglio hanno permesso ai Fratelli vietnamiti di rientrare in Cambogia.

Così, il 4 agosto 2005, Fratel Giovanni Battista Tran Dinh Hiep ha potuto  costruire la casa della comunità, a Boueng Tum Pun, Phnom Penh, che fu chiamata Comunità della Fede (Cong Doan Duc Tin). Il 6 gennaio 2006, esattamente 100 anni dopo l’arrivo dei primi Fratelli de La Salle in Cambogia, il vescovo Emile Destombes celebrò la messa e benedisse la casa comunitaria.

All’inizio del 2012, nel villaggio di Pothum è stato stabilito il secondo campus de La Salle in Cambogia, a circa 7 km dalla città di Phnom Penh. La nuova struttura a Pothum prevede una casa comunitaria e una scuola.

Redatto da Fr. Simon Thien e Fr. Joseph Nguyen the Anh