Célébration du 125e anniversaire du district d’Indochine (1896-2021)

Célébration du 125e anniversaire du district d’Indochine (1896-2021)

L’histoire de plus de 150 ans des Frères des Écoles Chrétiennes au Vietnam, qui a traversé de nombreux hauts et bas au fil des générations, nous montre que les Frères des Écoles Chrétiennes ont progressivement servi l’éducation du Vietnam et de l’Indochine. Dans les succès et les souffrances rencontrés et avec un esprit de foi, les Frères ont toujours écouté l’appel à se consacrer à la cause de l’éducation des jeunes et des pauvres.

Pendant plus d’un siècle et demi, génération après génération, les Frères n’ont cessé de dire « oui » à Dieu en toutes circonstances, dans toutes les périodes historiques du Vietnam.

Le 6 janvier 1866, les premiers Frères arrivèrent au Vietnam et le 9 janvier 1866, ils acceptèrent de diriger l’école Adran à Saigon. Près de 20 ans plus tard, en raison des conditions politiques, les écoles furent fermées. Les Frères furent obligés de quitter Saigon. En janvier 1890, les Frères revinrent et dirigèrent l’école Taberd. Environ six ans plus tard, le 1er janvier 1896, le Centre de l’Institut décida de créer le District d’Indochine, séparé du District des Indes. Des écoles La Salle furent ouvertes dans le Nord, le Centre et le Sud du Vietnam et au Cambodge.

Le premier groupe de novices du Noviciat de Thu Duc prononcèrent leurs premiers vœux le 5 avril 1896. En octobre 1951, le premier Frère vietnamien fut élu Frère Visiteur, et le District fut rebaptisé District de Saigon.

En 1954, le Vietnam fut divisé au niveau du 17ème parallèle. Les Frères durent donc évacuer vers le Sud, laissant huit écoles dans le Nord. Dans le Sud, en plus des écoles établies depuis des décennies, après 1954, les Frères de La Salle continuèrent à ouvrir d’autres écoles La Salle. Jusqu’en 1975, dans le Sud du Vietnam, de Hue à Soc Trang, plus de 40 écoles et établissements de l’Institut La Salle furent créés et fonctionnèrent.

Avec la perte du Sud-Vietnam le 30 avril 1975, dans le cadre de la politique de nationalisation de l’éducation du nouveau régime, toutes les écoles de La Salle furent confisquées par l’État. Le District fut rebaptisé District de La Salle Vietnam. Pendant cette période douloureuse, les Frères ont vécu en silence et ont prié.

Avec la grâce de Dieu, les Frères retrouvèrent une nouvelle vie et commencèrent à s’engager dans une société totalement différente. Des classes professionnelles, des classes de charité pour les enfants pauvres et illettrés furent ouvertes ainsi que des pensionnats. La « porte » de la société s’est progressivement ouverte et des écoles ont été créées. Les Frères ont saisi une nouvelle occasion de fournir à la société et à l’Église, en particulier aux jeunes et aux pauvres, un service éducatif important et nécessaire. Il s’agit d’éduquer humainement et dans la foi les jeunes hommes et les jeunes femmes.

L’année 2021 marque le 125e anniversaire de l’établissement du District d’Indochine. Les pages de la chronique aident à regarder le passé pour rendre grâce à Dieu pour les Frères missionnaires, les Frères défunts et âgés, pour aider les lecteurs à comprendre les Frères des Écoles Chrétiennes et leur travail éducatif auprès des jeunes et des pauvres au Vietnam, et enfin pour exprimer notre gratitude à tous ceux qui sont entrés dans le parcours de la vocation lasallienne, pour écrire ensemble des pages d’histoire intitulées La Salle Vietnam.

Frère Joseph Le Van Phuong
Visiteur du District du Vietnam