Bienheureux Martyrs de Rochefort

Le dimanche 1er octobre 1995, Sa Sainteté Jean Paul II a béatifié 64 martyrs : le prêtre Jean-Baptiste Souzy, Vicaire général de La Rochelle, et 63 compagnons, parmi les nombreux autres, qui
moururent victimes des souffrances endurées pour la foi pendant la Révolution Française.

On les appelle « les martyrs des pontons de Rochefort » parce que c’est dans ces bateaux qu’ils furent retenus prisonniers. Le nom de ponton est donné à de vieux bateaux qui étaient utilisés comme dépôts, hôpitaux ou prisons.

Il y avait deux de ces bateaux qui servaient de prison: « Les Deux Associés » et le « Washington » et ils étaient ancrés à Rochefort, là où la rivière Charente se jette dans la mer, dans la région de La Rochelle.

Il y eut, en tout, 827 prisonniers, dont 542 moururent durant les mois de captivité qu’ils passèrent sur les pontons entre le 11 avril 1794 et le 7 février 1795. Tous eurent à endurer de terribles souffrances et vexations pour leur foi et ils moururent en conséquence de ces mauvais traitements. Les 285 survivants furent libérés le 12 février 1795 et ils purent rentrer dans leurs lieux d’origine. Certains d’entre eux ont laissé des témoignages écrits des exemples héroïques de leurs compagnons de martyre, qui ont permis de préparer les procès de béatification et canonisation de ces derniers.

Parmi les prisonniers des pontons, il y avait sept Frères des Écoles Chrétiennes : Roger, Léon, Uldaric, Pierre-Christophe, Donat-Joseph, Avertin et Jugon. Les trois derniers survécurent et furent libérés le 12 février 1795. Les quatre premiers moururent en prison, mais dans le groupe de ceux qui ont été béatifiés, seuls les Frères Roger, Léon et Uldaric sont inscrits. Les informations au sujet du quatrième, le Frère Pierre-Christophe manquant, il ne fut pas inclus dans le groupe.


Bienheureux Frère Roger (Pierre-Sulpice-Christophe Faverge)
Né à Orléans, France, le 25 juillet 1745
Entré au noviciat en 1767

Bienheureux Frère Uldaric (Jean-Baptiste Guillaume)
Né à Fraisans, France, le 1er février 1755
Entré au noviciat le 16 octobre 1785

Bienheureux Frère Léon (Jean Mopinot)
Né à Reims, France, le 12 septembre 1724
Entré au noviciat le 14 janvier 1744


Morts martyrs en 1794
Béatifiés le 1er octobre 1995


BB. Frères victimes de la Révolution française


TEXTES LITURGIQUES LASALLIENS
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